Les chats en prière de 'Lotus'. The 'Lotus' praying cats.


Lorsqu’on entre à la boutique Lotus, on retrouve plusieurs objets auxquels on peut s’attendre en entrant dans une boutique bouddhiste: des drapeaux de prières accrochés, des statues de Bouddha en méditation, des moulins à prières colorés, des bols chantant des Himalayas, des peintures de Tara et une panoplie d’encens qu’on peut sentir dès nos premiers pas dans la boutique. Mais quelle surprise de trouver une bande de chats! Ces sculptures de bois nous attendent à l’avant de la boutique en posture de méditation, les mains en prière.

When people first enter Boutique Lotus they see many of

the items they would expect to see in a typical Buddhist shop: prayer flags strung in the front window, buddhas deep in meditation, colourful prayer wheels,

himalayan sound bowls, pictures of the Green and White

Taras, and incense burning near the front door. One thing they

might NOT expect to see is an abundance of cats seated for

meditation with their hands together in prayer.

J’aime apercevoir des clients prendre un chat et l’observer minutieusement pour se ensuite se retourner et me demander :

“Mais… Est-ce que ces chats ont une signification particulière?“.

Je me plais à leur répondre en leur demandant ce qu’ils en pensent ! Donc ils me répondent :

“Plusieurs cultures vénéraient les chats … sont-ils un symbole sacré ? “ … “ En Égypte, les chats étaient momifiés avec leur maître et dans l’ancienne Rome, ils gardaient les maisons… ils sont peut-être des gardiens ? “… “ Dans la tradition celtique, ils étaient les protecteurs des mondes souterrains”.

They pause, carefully reach down, select a cat, then bring

it to eye-level for inspection. It’s at this point that they usually

turn to us with the question:

“Is there some kind of meaning behind these cats?”

And of course, there is. But like a cat with a ball of string, we

sometimes enjoy letting you figure it out for yourself.

So figure it out.

“Well,” you say, “many cultures have

revered the cat. They must be somehow

sacred. In Egypt, they were

mummified along with their owners.”

You continue,

“Perhaps they act as guardians. In

ancient Rome, they were

guardians of the home. Or in celtic lore,

they were the protectors of the

underworld.”

Je suis enjoué par toutes leurs recherches et réponses et ne peut que leur demander de continuer :

‘’ Eh bien, les chats ont un certain tempérament. Ils ne font qu’à leur tête ! Ils se donnent des airs supérieurs, nous dirigent et ne nous laisse autres choix que de les servir selon leurs moindres caprices. Mais ça fait parti de leur charme aussi ! Avec leurs grands airs, il est difficile d’oublier qu’ils sont cousins avec les lions, les rois de la jungle !… Ils peuvent être sage et raffiné, peut-être à cause de leurs neuf vies… On apprend souvent avec l’expérience. Il est fascinant de les observer rester immobiles, puis de bondir agilement pour attraper leurs proies… Ils semblent intelligents ! ‘’

Toujours enthousiasmée : ‘’ Eh puis ? ‘’

‘’ … je n’en sais pas plus ! Neuf vies, animal sacré, intelligent, … et une petite touche de mystère… c’est tout ! ‘’

‘’ Très bien ! Oui, bien mystérieux ces petits chats… voici l’histoire …’’

“Yes, true. Go on,” I say.

“Well, a cat has a certain temperament. Sometimes, their attitude can be

challenging, because they do just as they please. They are definitely their own boss, and

you can easily end up catering to their every whim. In fact, if you’re not careful, they can quickly

become the boss of you. Although, it’s that independent “do what I want” attitude that

makes them so appealing.”

“Yes. Go on,” I say.

“You can definitely see how their relative, the lion, is king of the jungle. Of course, they have had nine lives… They can also be very wise and cunning. They can remain very still, especially when

they are waiting for their catch. They are a fascinating species, fascinating to watch for their deft

movements. They seem quite wise. And of course they have nine lives.”

“Yes. Go on.”

“But that’s all I got,” you say.

Nine lives, sacred animal, intelligent species, and always a bit of a mystery. That’s a good start.

There is something definitely mysterious about these kitties. But here is the actual story.

Légende balinaise…

À Bali, où c’est chats sont sculptés, on croit que cet animal a vécu de très nombreuses vies (beaucoup plus de neuf! ), y pratiquant la voie spirituelle. De cette façon, il possède de multiples qualités divines telles la patience, la détermination, la concentration et l’abstension de céder aux tentations.

‘’ Voyez la sculpture à gauche… un chat… et sous lui, tout près, une sourie ! Mais le chat ne se laisse pas tenter, il résiste à ses désirs… même s’il a faim ! ‘’

‘’ Ah, je vois ! Et ça explique bien d’autres choses ! ‘’

‘’ Ah oui, lesquelles !? ‘’

‘’ Eh bien, malgré tous mes efforts dans ma pratique de yoga, je ne serai jaaaamais aussi flexible que mon chat, qui lui ne s’exerce pas du tout ! Ça doit lui venir de ses vies antérieures ! ‘’

Balinese Belief

In Bali, where these cats are carved, the people

believe that a cats has had many lifetimes of

spiritual practice (well beyond nine). In this way,

the cat possesses many divine qualities, such as

patience, will-power, concentration, and

detachment from worldly goods and temptations.

See the carving at left. Crawling below the cat

are the tempting mice, just within paw’s reach.

But no matter how close the mice might come,

or how hungry the cat may be, he will not

succumb to his desire.

“Ah,” you say, “now I understand. And of course

that explains some other things.”

“Like what”, I ask.

“Well… let’s just say no matter how much yoga I

practice, I will never have the flexibility of my cat.

I have yet to see him hit a yoga mat, so it must

have been all that past life practice.”

Un merveilleux cadeau

Que vous soyez un amoureux des chats, que vous connaissez quelqu’un qui les affectionne, pour vous inspirer à développer ses qualités spirituelles… ou pour le plaisir… adoptez-en un à votre prochaine visite !

Terminons par un proverbe chinois :

« Il est difficile d’attraper un chat noir dans une pièce sombre, surtout quand il n’y est pas ! »

Comme le chat, développez la sagesse !

A great gift

Whether you are a cat lover, know someone who is, or are just seeking to develop the qualities

of the cat, this is a great gift. Place one on your dresser as a daily reminder, that if we practice

like the cat, in time we can become puuurrrrrrrrfect.

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455-459, rue St-Sulpice,

Vieux Montreal, Quebec

t: 514-315-6896 

lotusmontreal@gmail.com

 

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